Amazon presenta Rufus, una herramienta de compras basada en inteligencia artificial, y reporta ganancias

Amazon entró en la lucha de los chatbots de consumo el jueves, anunciando un nuevo asistente de compras personal impulsado por inteligencia artificial mientras la compañía corre para alcanzar a otros gigantes tecnológicos.

Los clientes pueden hacer preguntas sobre productos a la herramienta Rufus directamente en la barra de búsqueda de la aplicación móvil de la compañía, dijo Amazon en una publicación de blog. Luego, la IA proporcionará respuestas en un tono conversacional. Los ejemplos proporcionados en el anuncio incluían comparaciones de diferentes tipos de cafeteras, sugerencias de regalos y una pregunta de seguimiento sobre la durabilidad de las zapatillas para correr.

Rufus estará disponible a partir del jueves para un «pequeño subconjunto de clientes», según la publicación, y se lanzará a clientes adicionales en las próximas semanas. Amazon se negó a proporcionar más detalles sobre cuántas personas formarán parte del lanzamiento inicial de la herramienta.

Amazon permite a sus empleados llevar a sus perros al trabajo, y un perro llamado Rufus fue uno de los primeros en deambular por sus oficinas en los inicios de la empresa.

Amazon está tratando de deshacerse de la percepción de que está detrás de la ola de herramientas de inteligencia artificial lanzadas hace más de un año, cuando la startup OpenAI lanzó su chatbot ChatGPT. Si los clientes encontraran a Rufus útil y popular, Amazon podría revolucionar el negocio de búsqueda de productos y controlar aún más la experiencia de compra en línea.

Rufus «permite a los clientes descubrir artículos de una manera muy diferente a la que han podido hacer en los sitios de comercio electrónico», dijo Andy Jassy, ​​director ejecutivo de la compañía, en una llamada con inversores. «Está perfectamente integrado en la experiencia de Amazon a la que los clientes están acostumbrados y les encanta poder hacer», afirmó.

Microsoft y Google lanzaron chatbots y herramientas de inteligencia artificial para sus motores de búsqueda la primavera pasada, destacando a menudo usos relacionados con las compras, y empresas emergentes como Perplexity han tratado de rediseñar la experiencia de búsqueda teniendo en cuenta la inteligencia artificial.

En otoño, Amazon lanzó un chatbot empresarial, llamado Q, para los clientes de su división de computación en la nube, y la compañía dijo que estaba trabajando para hacer que su asistente de voz Alexa fuera más conversacional.

Incluso sin IA generativa, la barra de búsqueda de Amazon y los resultados mejorados que produce representan algunas de las clasificaciones más importantes del comercio minorista en línea. Han sido objeto de investigaciones antimonopolio y los anuncios de productos en los resultados de búsqueda forman la base del próspero negocio publicitario de la empresa.

Los consumidores tienen más del doble de probabilidades de buscar primero en Amazon que en otros motores de búsqueda cuando buscan un producto específico para comprar. Pero el gigante del comercio electrónico siempre ha querido atraer clientes mientras todavía están pensando e investigando opciones, cuando normalmente recurren a otras fuentes, desde TikTok hasta Google. Rufus es un intento de atraer clientes a Amazon antes de que sepan exactamente lo que quieren.

«Aún podrás buscar en la barra de búsqueda si tienes claro lo que quieres», dijo Brian Olsavsky, jefe de finanzas de la compañía, en una llamada con periodistas el jueves. «Rufus está ahí para ayudarte a explorar y tal vez si tienes más preguntas».

«Se convierte más en una conversación con Amazon», dijo.

La herramienta Rufus está «entrenada en el extenso catálogo de productos de Amazon, reseñas de clientes, preguntas y respuestas de la comunidad e información de toda la web», dijo la compañía.

Jassy dijo en la llamada de ganancias que los clientes podrían pedirle a Rufus consejo sobre cuál es la mejor pelota de golf para controlar mejor el efecto, o las mejores chaquetas impermeables para climas fríos «y recibir explicaciones detalladas sobre lo que importa y recomendaciones de productos».

Si Rufus despega, Amazon podría quitarle las ventas de publicidad a Google y a los sitios de redes sociales, donde las empresas intentan influir en lo que los clientes deciden comprar.

La propia Amazon es un anunciante prolífico en Google y aplicaciones de redes sociales, que intenta atraer clientes en las primeras etapas de su proceso de compra. Google, por su parte, lleva años intentando invadir el territorio de Amazon, lanzando diversas iniciativas de compra para atraer vendedores independientes, con un éxito limitado.

Por otra parte, el jueves, Amazon informó sólidas ganancias del cuarto trimestre, impulsadas en parte por la temporada navideña.

Las ventas en el trimestre alcanzaron los 170 mil millones de dólares, un 17% más que el año anterior. La empresa registró beneficios de 10.600 millones de dólares. Los resultados superaron las expectativas de los analistas y las previsiones de Amazon.

Los servicios que la compañía brinda a vendedores externos en su mercado, incluido el cumplimiento de pedidos y el envío, y la publicidad que ofrece a marcas y vendedores han experimentado trimestres particularmente sólidos.

Los inversores han estado atentos a los segmentos más rentables de Amazon: la computación en la nube y la publicidad. La publicidad creció un 27%, a 14.700 millones de dólares, en ventas, y los servicios web de Amazon crecieron un 13%, a 24.200 millones de dólares, apenas cumpliendo las expectativas de los inversores.

Durante el año pasado, la compañía eliminó decenas de miles de puestos de trabajo, puso fin a proyectos especulativos, detuvo algunos planes de expansión y reorganizó sus operaciones logísticas para hacerlas más rápidas y eficientes. La compañía informó sus ingresos operativos trimestrales más altos de su historia y esperaba confianza en que la rentabilidad continuaría.

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