Boeing vuelve a estar bajo la lupa tras el último problema con el 737 Max

Un angustioso vuelo durante el fin de semana está obligando a Boeing una vez más a abordar las preocupaciones sobre sus aviones, en particular el 737 Max, que ya es uno de los aviones más examinados de la historia.

Nadie resultó gravemente herido en un incidente el viernes por la noche en un vuelo de Alaska Airlines en el que parte del fuselaje de un 737 Max 9 explotó en el aire, exponiendo a los pasajeros a fuertes vientos. El avión aterrizó de forma segura, pero el suceso, en un vuelo de Portland, Oregón, a Ontario, California, asustó a los viajeros y provocó inspecciones de seguridad inmediatas de aviones similares.

Las autoridades federales han centrado su atención en un tapón de la puerta central de la cabina, que se utiliza para llenar el espacio donde se colocaría una salida de emergencia si el avión estuviera configurado con varios asientos.

La Administración Federal de Aviación dijo el sábado que había ordenado la inspección de 171 aviones Max 9 operados por aerolíneas estadounidenses o en territorio estadounidense, lo que provocó cientos de cancelaciones de vuelos durante el fin de semana. Dijo que se esperaba que las inspecciones tardaran entre cuatro y ocho horas por avión en completarse, aunque al menos una aerolínea dijo que todavía estaba esperando más detalles sobre lo que deberían implicar esas inspecciones.

«Estamos de acuerdo y apoyamos plenamente la decisión de la FAA de exigir inspecciones inmediatas de los aviones 737-9 con la misma configuración que el avión afectado», dijo el sábado Jessica Kowal, portavoz de Boeing.

Los problemas de Alaska Airlines continuaron hasta el domingo, con 163 cancelaciones, o el 21% de los vuelos programados, a primera hora de la tarde, según FlightAware. La aerolínea tiene 65 aviones Max 9. Los viajeros recurrieron a las redes sociales para quejarse de los largos tiempos de espera en el teléfono para el servicio al cliente y de la compensación inadecuada mientras esperaban en el aeropuerto y enfrentaban largos retrasos y cancelaciones repentinas.

United Airlines dijo que canceló alrededor de 180 vuelos programados del Max 9 el domingo, preservando otros 85 reemplazándolos con otros aviones.

United tiene 79 aviones Max 9, más que cualquier otra aerolínea. En un comunicado el domingo, la aerolínea dijo que estacionó todos esos aviones y comenzó a quitar los paneles de las puertas y a realizar inspecciones preliminares en esos aviones mientras espera más orientación de la FAA sobre qué inspecciones serán necesarias para volar los aviones. Aún.

«Seguimos trabajando con la FAA para aclarar el proceso de inspección y los requisitos para volver a poner en servicio todos los aviones Max 9», dijo la aerolínea en un comunicado. «Estamos trabajando con los clientes para reacomodarlos en otros vuelos y en algunos casos hemos logrado evitar cancelaciones cambiando a otros tipos de aviones».

No está claro si Boeing tiene la culpa de lo sucedido con el avión de Alaska Airlines, pero el episodio plantea nuevas preguntas al fabricante y lo pone bajo mayor presión. Otra versión del Max, un 737 Max 8, estuvo involucrada en dos accidentes que mataron a cientos de personas en 2018 y 2019 y provocaron la inmovilización del avión en todo el mundo.

«El problema es lo que está sucediendo en Boeing», dijo John Goglia, consultor de seguridad de la aviación desde hace mucho tiempo y miembro retirado de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, que investiga los accidentes aéreos.

El mes pasado, la compañía instó a las aerolíneas a inspeccionar más de 1.300 aviones Max entregados en busca de un posible perno flojo en el sistema de control del timón. Durante el verano, Boeing dijo que un proveedor clave había perforado incorrectamente agujeros en un componente que ayuda a mantener la presión en la cabina. Desde entonces, Boeing ha invertido y trabajado estrechamente con ese proveedor, Spirit AeroSystems, para abordar los problemas de fabricación.

«Estamos viendo una mayor estabilidad y desempeño de calidad dentro de nuestras fábricas, pero estamos trabajando para llevar la cadena de suministro a los mismos estándares», dijo el director ejecutivo de Boeing, Dave Calhoun, en una llamada con analistas inversores y periodistas en octubre. .

Spirit AeroSystems también trabajó en el fuselaje del 737 Max 9, incluida la fabricación e instalación del tapón de la puerta que falló en el vuelo de Alaska Airlines.

Las entregas de otro avión de Boeing, el 787 Dreamliner de doble pasillo, estuvieron prácticamente paralizadas durante más de un año, hasta el verano de 2022, mientras el fabricante de aviones trabajaba con la FAA para abordar diversos problemas de calidad, entre ellos los muy finos huecos en la estructura. de la aeronave. cuerpo.

Otro defecto descubierto el verano pasado volvió a ralentizar las entregas del avión. Y la producción tanto del 737 como del 787 ha tardado en aumentar debido a estos y otros problemas con la calidad y la cadena de suministro.

El Max quedó en tierra a principios de 2019 después de dos accidentes que mataron a un total de 346 personas en Indonesia y Etiopía. Durante más de 20 meses, Boeing ha trabajado con reguladores de todo el mundo para solucionar problemas con el software de control de vuelo y otros componentes del avión.

Cuando se reanudaron los vuelos de pasajeros a bordo del Max a fines de 2020, la crisis le había costado a la compañía alrededor de 20 mil millones de dólares.

Desde entonces han estado volando dos variantes medianas del avión, el Max 8 y el Max 9, pero el más pequeño, el Max 7, y el más grande, el Max 10, aún no han sido aprobados por los reguladores.

El Max es el avión más vendido en la historia de Boeing. Los más de 4.500 pedidos pendientes del avión representan más del 76% de la cartera de pedidos de Boeing. El avión también es popular entre las aerolíneas: de los casi tres millones de vuelos programados en todo el mundo este mes, alrededor del 5% se realizarán con un Max, principalmente un Max 8, según Cirium, un proveedor de datos de aviación.

Los investigadores de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte han comenzado a investigar el caso y se espera que analicen una amplia gama de factores, incluido el proceso de fabricación de Boeing y la supervisión de la compañía por parte de la FAA y cualquier trabajo realizado por Boeing o Alaska Airlines en el avión. Los investigadores también identificaron una zona donde probablemente se cayó la puerta y pidieron ayuda a los ciudadanos para encontrarla.

«Este es el tipo de cosas en las que, hasta que realmente entras en la investigación (identificas todos los hechos, condiciones y circunstancias de este evento en particular), determinas si se trata solo de un problema puntual o de un problema sistémico», dijo Greg Feith. , experto en seguridad de la aviación y ex investigador de la NTSB.

Mientras tanto, quienes fabrican, mantienen, operan y regulan los aviones estarán en el centro de atención.

«Todos los estadounidenses merecen una explicación completa de Boeing y de la FAA sobre lo que salió mal y las medidas que tomaron para garantizar que no ocurra otro accidente en el futuro», dijo el sábado el senador J.D. Vance, republicano de Estados Unidos, en una publicación de blog. .Ohio. en X.

Marco Walker, Cristina Chung Y Safak Timur contribuyó al reportaje.

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