La línea de Neville sobre ‘empleos azules de mil millones de libras’ inmortalizará el dolor del Chelsea

No todas las derrotas son iguales y ninguna derrota en el fútbol es peor que una derrota.

«En la prórroga, fueron los muchachos de Klopp contra las botellas azules de mil millones de libras», dijo el co-comentarista de Sky Sports Gary Neville, estableciendo de manera sucinta e indiscutible la narrativa dominante de una surrealista final de la Copa Carabao no cuando el cabezazo de Virgil van Dijk se instaló en el lejano esquina de la red de Djordje Petrovic.

El Liverpool no solo había vencido al Chelsea en Wembley (otra vez), lo había hecho de una manera que validaba la cultura de los ‘monstruos mentales’ que Jurgen Klopp ha cultivado (aparentemente en todos los grupos de edad en Kirkby y en el primer equipo) en los últimos años. años. nueve años, exponiendo sin piedad los defectos fatales del fastuoso proyecto de inversión de Stamford Bridge financiado por Todd Boehly y Clearlake Capital durante los dos últimos.

En las entrañas de Wembley tras el partido, un abatido Mauricio Pochettino se dio a la tarea de subrayar los matices de la narración. «No escuché lo que dijo, pero si comparas la edad de los dos grupos, creo que es similar», dijo el técnico del Chelsea cuando se le preguntó sobre la línea de Neville. “Mira, tengo una buena relación con Gary. No sé cómo puedo tomar su opinión, pero la respeto.

“Somos un equipo joven. Nada que ver con el Liverpool porque también se quedó sin juventud. Es imposible hacer comparaciones y él sabe que la dinámica es completamente distinta. Estábamos jugando contra Liverpool y Chelsea, Chelsea y Liverpool, y no creo que sea correcto hablar así».

La dinámica entre juventud y experiencia en Wembley no era tan clara como había insinuado Neville. El once del Liverpool tenía una edad media superior a la del Chelsea al inicio del partido y al inicio de la prórroga. Van Dijk, de 32 años y con 11 grandes trofeos en su haber, fue el mejor jugador de campo y marcó dos cabezazos dignos de ganar una final, de los cuales sólo uno sobrevivió a la revisión del VAR.


Caoimhin Kelleher niega a Cole Palmer (Julian Finney/Getty Images)

Pero el contraargumento se vuelve difícil de hacer cuando el otro equipo incluye a dos jóvenes de 19 años, Bobby Clark y James McConnell, quienes han jugado cada uno menos de 10 partidos profesionales y otro (Jayden Danns) que estaba haciendo su segunda aparición senior. Sin duda, el Chelsea ha perdido ante varios muchachos; La pregunta más importante es: ¿lo embotellaron?

El Chelsea dio muestras inequívocas de nerviosismo en Wembley. Axel Disasi provocó dos veces los ataques de transición del Liverpool al perder el balón con poca presión. Malo Gusto, habitualmente tan confiado, controló pases directamente fuera de juego en varias ocasiones. Levi Colwill intentó desmayarse hacia Ben Chilwell millas más arriba y Enzo Fernández tuvo que decirle que se calmara, quien realizó pases descuidados con sorprendente frecuencia.

Más adelante, Conor Gallagher luchó con un cóctel inquietantemente similar de mala suerte y falta de compostura frente a la portería que afectó a su compañero graduado de Cobham, Mason Mount, contra los mismos oponentes en el mismo estadio en 2022.


Gallagher desperdició varias oportunidades (Mike Hewitt/Getty Images)

Sin embargo, cuando el reloj avanzaba hacia el final de los 90 minutos, era el Chelsea quien parecía más probable ganador, con Cole Palmer destrozando a un equipo de Liverpool cuyas piernas parecían haber perdido las piernas. Fue en ese momento que Klopp tomó una decisión que probablemente ningún otro entrenador de élite habría tomado: poner el destino de un trofeo importante en manos de jóvenes no probados en lugar de retirarse con experiencia y jugar penales.

Su elección ha convertido esta final de la Copa Carabao en la secuela espiritual de la extraña victoria del Chelsea por 4-1 sobre el Tottenham Hotspur en noviembre, una situación en la que una victoria convincente es el único resultado aceptable y cualquier cosa menos conduce a la humillación total. Pochettino tuvo que liderar a su equipo durante 20 minutos nerviosos y sin rumbo esa noche antes de que superaran el miedo a quedar en ridículo (de ser objeto de una derrota) y ganaran el partido.

El momento de Klopp de ‘así somos, amigo’ pareció hundir al Chelsea en una crisis mental similar a la de Wembley que duró la mayor parte de la prórroga, empeorada por la disminución de sus niveles de energía. En el descanso de su lastimosamente incierta actuación en el tiempo añadido, se pudo ver a todos Chilwell, Disasi y Moisés Caicedo postrados en el terreno de juego recibiendo atención por calambres.

No perder ha reemplazado a ganar como la máxima prioridad del Chelsea. «El equipo empezó a pensar que tal vez los penaltis serían buenos para nosotros», dijo Pochettino, admitiendo su debilidad hacia él mismo y hacia este grupo de jugadores tras la acritud del partido.


El rostro de Pochettino resume el estado de ánimo del Chelsea (Getty Images)

Las finales definen los clubes, jugadores y entrenadores que compiten en ellas. Klopp ha perdido una buena parte a lo largo de los años, pero nunca por la pasividad, y ese compromiso férreo con la idea de quién es el Liverpool ganó en Wembley. La identidad del Chelsea como experimentado ganador de finales ha comenzado a desvanecerse en los últimos años bajo la dirección de Roman Abramovich; Ya son siete derrotas en finales de copa en sus últimos ocho partidos fuera de casa en el estadio nacional, y seis seguidas.

Las dudas sobre la capacidad de Pochettino para revertir esta tendencia no harán más que intensificarse. En cinco años en Tottenham, formó equipos impresionantes que no lograron ganar y, a pesar de su confeso énfasis en el poder de la energía positiva, su insensible Chelsea fue destruido por el incomparable dominio del impulso psicológico de Klopp.

El Liverpool en su conjunto es mucho mejor que el Chelsea, pero ganó la final de la Copa Carabao no gracias a un talento superior, sino a una mentalidad superior, combinada con un inconfundible sentido de identidad que une al primer equipo y al sector juvenil: en otras palabras, cosas que el dinero de Boehly y Clearlake simplemente no pueden comprar.

«Necesitan sentir el dolor», dijo Pochettino sobre sus jugadores del Chelsea. El dolor de esta pérdida de líneas será difícil de superar, inmortalizado por las brutales palabras de Neville.

(Imagen superior: los cambios de Pochettino no fueron tan efectivos como los de Klopp. Foto: Mike Hewitt/Getty Images)


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